コロナで弱った心を癒す。メンタルヘルスケアとアロマセラピー(AROMATHERAPY)

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世界中でコロナウィルスが猛威を振るう中、人々はその見えない存在に恐れ、怯える日々を送っています。

不安や恐怖、また畏怖がほんの一瞬であったなら、心もさほど傷付かずに済むのですが、こうも長期間に渡ると、知らず知らずのうちに人間の心を蝕み始めます。

自覚症状が出て初めて、心が病んでいることに気が付くことになるのです。

では、そうならないために、私たちはどのような対応をすればよいのでしょうか?

今回は、メンタルヘルスやアロマテラピーをちょっとだけ学んだeveryday-momsが考える、主にアロマとメンタルヘルスについて書いてみようと思います。

最後の方には、おすすめの精油などをご紹介したいと思います。

次回は、第2弾として、そのほかのおすすめ精油の活用法やアロマグッズなどをメインにご紹介したいと思っています。

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コロナウィルスでわかった、実は身近なココロの病みとメンタルヘルスケアの重要性

このご時世、誰でも一度は、「私(僕)病んでるな」と感じたことがあるかもしれません。

例えば、ある出来事をきっかけに

  • くよくよ悩んだり、
  • いつまでも負の感情が残っていたり、
  • 誰かの言葉やその時の状況をいつまでもフラッシュバックして泣いたりする

このような状況に陥って初めて、心が病んでいるかもしれないと実感します。

しかし、この例は比較的軽い症状かもしれません。

自覚することができるので、対処の方法を考えられるからです。

難しいのは、自覚が無いこと。

心が悲鳴を上げているのに、気が付かない状態のこと。

あなたの心は悲鳴を上げていませんか?

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メンタルヘルス こんな症状思い当たることありませんか?

かなり省略しますが、一般的な心の病気と言われているものには、こんな症状があります。

うつ病

なにをしても楽しめない。1日中ふさぎ込んでいる

新型うつ病

特に夕方から夜にかけて調子が悪くなる。人の些細な言動に過剰反応する。

躁鬱障害

何日徹夜しても元気な人が、突然1日中ふさぎ込んだりする日が何日も続いたりする。

不安障害・パニック障害

突然息ぐるしくなる、発作のような症状、一回経験することで、次に同じようなことがまた起こるのではないかと恐怖や不安を強く感じたりする

強迫性障害

戸締りが気になって何回も確認しないと気が済まない、手を何度も洗ってもまだ洗い足りない気がするなど。

睡眠障害

昼間なのに、眠くて仕方がない、寝てもすぐに目が覚めてしまう。

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摂食障害

食べることに執着する、食べずにいられない、暴飲暴食したら吐いてしまい、自己嫌悪に陥る

これらは一般的な症状で、人によって程度の差や内容にもさまざまなものがあるようです。

しかし、症状だけを見ると、普通に日常生活の中でありがちなことのようでもあります。

見過ごされてしまうような症状ばかりです。

メンタルヘルス 気持ちや体調の変化

また、気持ちや体調の変化でも、メンタルヘルスを自覚することができます。

  • 眠れない日が増えた
  • 食欲がない、または食事の量が極端に減った、
  • めまいがする
  • 理由もないのに、動悸がする
  • 頭痛がひどくなった
  • 怒りっぽくなった
  • 毎日気分が晴れない
  • 生活が不規則になった
  • 身なりに無関心になった

これらの気持ちや体調の変化は、いずれ心の病へと変化してしまう可能性があります。

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誰でも今すぐにできるメンタルヘルスケアとは?

実はこの記事を読み、メンタルヘルスケアに興味を持ったり、ケアしたいと思っている人は、すでに心が疲れている証ですよ。

まずはその心の第一声に耳を傾け、しっかりと聴き、身体の要求に応えましょう。

① 休憩、休みたいなら、しっかりと休んでください。

何か問題があったとしても、今はまず心の気持ちに応えて、出来れば何も考えずに休息をとることが必要です。

もちろん、それは身体だけではありません。心もです。

何も考えないと言っても、問題をきれいさっぱりと忘れることはできませんから、少しの間、脳の端っこにおいてください。

休んでいる間中も、きっと色々なことが頭に浮かんで来ると思います。

でも強引に無くそうとしたり、考えなくしようとしなくていいです。ちょっと頭の端っこに置くのです。

次々浮かんでもとりあえず端っこに置く。そうやって、忘れてないけど、今はちょっと端に置いておくという考え方をすると、脳が少し楽になります。

しばらくすると、ふっと脳が楽になる状態になると思います。

これが休むということです。

② 話をするまたは話を聞く

人は自分や誰かに関係の無い話、いわゆる世間話ならいくらでもできるのに、こと自分に関して、(さらに心の内側に関しては)人に話すことが苦手な人が多いような気がします。

相談という大層なお題をつけなくても、世間話の延長線で、自分の今の思いや気持ちを話してみると、意外と心が軽くなるのを感じると思います。

例えば、

友人A:コロナコロナってどこでも聞くようになって、もう疲れちゃった。(頑張っている医療関係者の人に申し訳ないと思っているから声に出せずにいたけど、)

友人B:わかる~。私も(医療関係者が頑張っているのに自分だけ愚痴を言っちゃいけないと思ってたけど)私だって外出しないで、頑張ってるんだよね。これ以上どう頑張ればいいのかわかんない。どうしたらいいの?

「皆同じようにおもっていたんだ」「私だけじゃなかった」と感じることができたら、収穫アリです。

③ アロマテラピー(精油)の力を借りる

アロマテラピーの一番の利点は、精油の香りの力を借りることで、ダイレクトに脳やそれに伴う感情と身体にアピールできることです。

精油によって、引き起こされる作用は様々ですが、

基本は、自分が今好きな香りを嗅ぐこと。

また過去に幸福感を感じた香り、薬効成分のある香りを嗅ぐことで、交感神経が優位だった緊張感のある身体を副交感神経が優位になるリラックスした身体へと導くことができます。

逆に言えば、気持ちを静めることや、休息することさえもできないと感じてしまう場合は、香りで強制的に心身共にリラックスさせるという方法もおすすめです。

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④ カウンセリングを受ける

自分ではどうしようもない気持ちや心、身体の変化を感じた場合は、心のカウンセリングを受けることも重要です。

自分では気が付かない、心の変化や体調の変化をしっかりと見極めて対処してくれます。

また、カウンセリングでは、初めに身体的疾患の有無もきちんと見てくれると思うので、あなたの症状、状態が、身体的疾患によるものなのか、精神的疾患によるものなのか、きちんと見極めてくれます。

アロマテラピーとメンタルヘルスケア

アロマテラピーを勉強したことがある人は、必ず聞く言葉があります。

それは、香りは、脳にある、大脳辺縁系という部分に直接働きかけるということです。

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大脳辺縁系は、脳にあり、恐怖や本能行動、無意識の感情、記憶にかかわる部分です。

大脳辺縁系は、視床下部にも直接働きかけるので、自律神経や内分泌系、免疫系にも影響を与えます。

金木犀の香りを嗅ぐことで、昔住んでいた家や楽しかった幼少期を思い出すなど、香りが記憶を呼び起こすようなことは、誰でも経験があると思います。

また、マッサージや吸引をすることで、皮膚や粘膜、呼吸器などから血液に精油の成分が入り、身体に作用します。

つまり、香りを嗅ぐことは、人の無意識の部分に直接作用するだけでなく、身体にも影響を与えるということです。

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アロマテラピーの3つの方法でメンタルヘルスケアをする

さて、ここからは、実際にアロマテラピーを使ったメンタルヘルスケアを実践していきたいと思います。

前述のとおり、精油の作用の仕方には、

  1. 脳から
  2. 皮膚や粘膜、呼吸器などから血液を通じて

の2つの経路があります。

これら2つの経路を上手に使ってメンタルヘルスケアをするのがおすすめです。

嗅ぐ

まずは、単純に香りを嗅いでみましょう。

鎮静作用のある成分が含まれている精油、例えば、ラベンダーやサンダルウッド、クラリセージやマジョラムなどの精油を、1滴ほどティッシュに垂らして、ふわっと嗅いでみるのはどうでしょうか?

もちろん、その他の精油オレンジスウィートなども万人受けする香りですね。

自分が「この香り好き!」と思えるものが一番です。フッと心が和んだら、正解です!

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塗る

オイルやクリームなどに希釈して、マッサージをすることで、肌→血液から成分を取り入れます。

またこの塗る(肌に触れる)という動作自体も、

  1. 血液の循環を促し、副交感神経が優位になる動作であるほか、
  2. 幸せホルモンと言われる、オキシトシンの分泌を促し、不安や孤独感などの軽減、さらに安心感をもたらす

といわれています。

出来れば信頼できる誰かにマッサージしてもらうのが一番ですが、セルフマッサージでも同様の効果は期待できます。

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作る

さらに進むと、アロマクラフトという方法もあります。

私のように、コスメ好きだと、自分の好きな精油の香りをつけた、化粧水やクリーム、軟膏、またパフュームなどを手作りすることもおすすめです。

作っている最中は、自分の世界に浸ることができるほか、頭を悩ませている問題から、一歩引いて考える時間ができることで、心が落ち着き、精神の安らぎとなる可能性があります。

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everyday-momsがおすすめするメンタルヘルスケアによい精油

ここで注意したいのが、一口に精油と言っても、その成分表をしっかりと調べ、記載しているメーカーもあれば、名前が同じでも、粗悪な商品を扱っているメーカーもあります。

アロマテラピーと一口に言っても、医療に用いるようなメディカルレベルを期待するのか、日常生活で気軽に安価だけど、そこそこの品質を求めるのか、人によって、期待することは様々です。

今回ここでは、アロマテラピー初心者が手に入れやすい精油を中心に、あとは効果だけど、素晴らしい精油もご紹介できたらと思っています。

*精油は直接肌に乗せることはしないでくださいね。必ずオイルなどで希釈してから(身体なら大体1%~3%程度がおすすめです。

*香りを嗅ぐ時も、精油の瓶から直接鼻を近づけて嗅ぐことはしないで、蓋の方で嗅ぐ、またはティッシュやお湯に落として嗅ぐという方法をとってください

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メンタルヘルスケアによい精油

① スイートオレンジ精油 Essential Oil, Orange, Sweet,

アイハーブ iHerb

Pranarom, Essential Oil, Orange, Sweet, .17 fl oz (5 ml)

製造元 Pranarom プラナロム 2021年1月現在 ¥553

*日本でも生活の木などで取り扱いのある、プラナロムの精油ですが、アイハーブだと、日本よりも安く手に入ります。

楽天

スイートオレンジ精油は、お子様でも使用できる、優しいオレンジの香りの精油です。オーガニック認定されたものなら、安心です。

万人受けする優しいスイートオレンジ精油の香りは、一滴ティッシュに垂らしたり、お湯を入れたマグコップに垂らすだけで、半径1メートルぐらいがふわーっと幸福感に満ちた香りになります。

仕事場や狭い空間などで、心身の緊張感を緩めるのにおすすめです。

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メンタルヘルスケアに良い精油

② ラベンダー精油 Essential Oil, Lavender

アイハーブ iHerb

Pranarom, Essential Oil, Lavender, .17 fl oz (5 ml)

製造元 Pranarom プラナロム  2021年1月現在、¥932

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[商品価格に関しましては、リンクが作成された時点と現時点で情報が変更されている場合がございます。]

オーガニック エッセンシャルオイル ラベンダー 真正/ラドローム/送料無料
価格:2200円(税込、送料無料) (2021/1/15時点)

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ラドロームの精油は、フランスのプロヴァンスの精油です。本場の高品質精油の割にお手軽です。私も何回もこちらのメーカーの精油を購入しています。

またECOCERT(ヨーロッパで規定されている有機栽培法に適合した製品を検査認定する機関)の認定を受けたオーガニックアロマ エッセンシャルオイルなので、安心です。ロット毎の成分分析表も添付されているからさらに安心。

ロットによって多少の違いはありますが、青くすがすがしい香りの中に、甘さが光る、そんな素敵な香りです。

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メンタルヘルスケアに良い精油

③ カモミールローマン精油 Essential Oil, Roman Chamomile

カモミールローマン精油は、青りんごのようなさわやかな甘みとお花の香りが混ざったようなとても甘美な香りです。

希少精油のため、値段はしますが、子供に最もよく使われる精油なので、お子さんのいるご家庭は、もってると嬉しい一品です。

最初は、ホホバオイルで希釈されたもの(安価)から使ってみるのも良いと思います。ラベンダーやローズとの組み合わせも香り抜群です!

アイハーブ iHerb

Aura Cacia, ピュア エッセンシャルオイル、ローマカモミール、15ml(0.5液量オンス)(ホホバオイルで希釈済)

製造元 オーラカシア Aura Cacia 2021年1月現在 ¥812

楽天

[商品価格に関しましては、リンクが作成された時点と現時点で情報が変更されている場合がございます。]

オーガニック エッセンシャルオイル カモミール・ローマン 5ml/ラドローム/送料無料
価格:4516円(税込、送料無料) (2021/1/15時点)

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こちらのラドロームのカモミールローマン精油は、100%です。オイル希釈無しなので、自分でオイル希釈したい人や、アロマクラフトに利用したい人に向いています。

やはり希少精油なので、お高いです。

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メンタルヘルスケアに良い精油

④ ローズオットー精油 Essential Oil, Rose

希少精油の中でも、女性に一番人気のあるローズオットー精油です。

女性では嫌いな人はあまりいないのでは?と思わせる、甘美なフローラル系の芳香です。

もちろん産地や蒸留所、ロットによって違いがあるので、自分にぴったりの香りかどうか、こればかりは神のみぞ知るところです。

お高いので、メーカーの冒険ができない香り。

楽天

こちらは比較的手に入りやすい価格かな?
[商品価格に関しましては、リンクが作成された時点と現時点で情報が変更されている場合がございます。]

ハーブセンターエッセンシャルオイル(精油)ローズオットー 5ml 【10P03Dec16】
価格:9240円(税込、送料別) (2021/1/15時点)

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ハーブセンターもほかに比べるとローズオットー精油が安価に手に入ります。私も使っています。
フロリハナの精油も好きな精油メーカーです。私が使用したときは、甘酸っぱい感じが強いローズでした。フロリハナは、精油もほどよく手ごろで、香りもよく、素晴らしいですが、ホホバオイルもすごく使いやすく品質も良くて好きです。

メンタルヘルスケアに良い精油

⑤ グレープフルーツ精油 Essential Oil, Grapefruit,

ダイエットに効果的と言われている(食欲減退の香り)グレープフルーツですが、この香りを嗅ぐと落ち着くと感じる人も多い精油です。

女性よりも男性ウケする香りのようで、我が家の男たちも大好きな香りです。

アロマクラフトで、パフュームを作る時などは、大量に使うのですが、比較的安価で手に入るので、嬉しいですね。

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アイハーブ iHerb

Pranarom, Essential Oil, Grapefruit, .17 fl oz (5 ml)

製造元 Pranarom プラナロム

[商品価格に関しましては、リンクが作成された時点と現時点で情報が変更されている場合がございます。]

生活の木 アロマオイル グレープフルーツ 精油 10ml
価格:1485円(税込、送料別) (2021/1/15時点)

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メンタルヘルスケアに良い精油

⑥ ネロリ精油 Essential Oil, Neroli

オレンジの花からとれる精油で、ちょっぴり青っぽくて爽やかで、甘い香りです。こちらもローズに続き女性に大人気の香りで、エイジングケアに良い精油としても有名です。

希少精油なので、コチラもやはりお高いですが、私のような中高年になると、美肌と精神安定のためにも1本あると便利な精油です。

アイハーブ iHerb

Aura Cacia, 100%ピュアエッセンシャルオイル、ネロリ、3.7ml(0.125液量オンス)

製造元 オーラカシア  2021年1月現在 ¥5,159

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[商品価格に関しましては、リンクが作成された時点と現時点で情報が変更されている場合がございます。]

健草医学舎 精油 ネロリ エッセンシャルオイル/送料無料
価格:17600円(税込、送料無料) (2021/1/15時点)

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やはり高いですが、ネロリは30代以降に本当にオススメな精油なんですよね。

セール期間に購入するのがおすすめです。

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メンタルヘルスに良い精油

⑦ サンダルウッド(インド産) Essential Oil, Sandalwood

サンダルウッドは、近年、原産地インドでもなかなか手に入らないといわれているオイルです。そのため、一般的によく見かけるサンダルウッドの産地はほとんどがオーストラリア産です。

オーストラリア産のサンダルウッドもさわやかでスーッとしたウッディ系の香りで良いのですが、やはりどこまでも深く沁みる香りはインドのマイソール産のサンダルウッドだと思っています。

近年希少精油となってしまい、価格も高くなりましたが、一本持っているといいなと思う精油です。

楽天

ハーブセンターのサンダルウッドは、インドのマイソール産です。私も愛用しています。深い香りです。

深く落ち着いたウッディ系の香りなので、(お寺に行くと香っている、あの香りですね)フローラル系になれている人には多少癖がありますが、この時期、心身共に落ち着きたい時にお部屋に香らせるといいですね。

まとめ

いかがでしたか?

今回は、コロナ疲れによる、精神的なケア(メンタルヘルスケア)を中心に、アロマセラピーを用いた方法などをご紹介しました。

エッセンシャルオイル(精油)には、自然の恵みがぎゅっと詰まっています。その力強さを是非あなたにも感じていただきたいと思っています。

効果・効能は別として、まずは自分の好きな香りに出会えると、心が喜びます。是非試してみてくださいね。

コロナ渦中においては、身体もそうですが、精神(心)の健康もまた重要ですよ。

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14歳からの多嚢胞性卵巣症候群→不妊症治療→更年期40代後半女

徒然なるままに、40代後半女の日常生活のよしなしごとをそこはかとなく綴ります

アロマやアーユルヴェーダ、漢方、ホメオパシーで心身ともに健康を維持すべく、試行錯誤中

 

 

 

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